8000 giochi arcade, 1 videogioco: “Paperboy” (1984)

I giocatori frustrati stanno solo cercando di recuperare il tempo perduto. Grazie a Arcade FLEX, Ho percorso la prima parte del percorso verso la Realizzazione: un terminale si trova nel mio soggiorno. Non mi resta che lanciarmi nel secondo obiettivo: tuffarmi negli 8.000 videogiochi (e in particolare arcade) oggi a mia disposizione. E perché non iniziare in bicicletta e distribuire i giornali nel quartiere? Inserisci un angolo, andiamo per ragazzo dei giornali !

RIEPILOGO

  1.  Dove mettiamo le ruote? Piccola storia di ragazzo dei giornali
  2. Ragazzo dei giornali, uno stupido gioco arcade
  3. Ragazzo dei giornali, un videogioco malvagio
  4. Un gioco ricco!
  5. Risorse aggiuntive su ragazzo dei giornali (colonna sonora, pubblicità, ecc.)

Ovviamente avrei potuto lanciare la mia epopea nel retrogaming con l'elenco gentilmente fornito da questo blog di 10 migliori giochi della storia. Ma siamo sinceri: sono un giocatore appassionato quanto me, e i monumenti mi intimidiscono. ragazzo dei giornali offre al contrario un programma rassicurante e familiare.

Familiare, sì, perché mi sembrava di averlo già visto da qualche parte, questo ragazzo in bicicletta. Su una macchina chiamata Amstrad CPC (6128? 6128), come quella di casa, tranne che non era a casa mia. Rimpianti. Inoltre, il tema e l'ambientazione del gioco profumano di cinema americano per adolescenti degli anni '80, quello diE, delle I Goonies…Giornali sul pianerottolo, biciclette, vaste periferie suburbane, un mondo ripetitivo ma ricco di dettagli e microvariazioni. Il mio giro in bicicletta ragazzo dei giornali non finirà nell'aria come quello diE, ma scommetto Ma-borne-à-moi che sarà ricco di eventi. 

Un sobborgo tranquillo, quindi. Calma ?

1. Dove mettiamo le ruote?
Una storia di ragazzo dei giornali

Atari, NES e terminale al manubrio

In effetti, una ricerca su Internet me lo dice ragazzo dei giornali può anche essere considerato un monumento ai videogiochi. Ho le vertigini... È stato pubblicato da Atari nel 1984 per a macchina arcade dedicata super cool CON manubrio integrato. Allora cosa faccio? Mi lamento con la mia casa costruttrice dell'assenza di questo storico manubrio su Ma-borne-à moi? Ebbene, allo stesso tempo, 8000 giochi...

Il gioco ha avuto un grande successo ed è stato ovviamente sviluppato molto rapidamente per console e PC, su quasi tutte le piattaforme: Atari, Amiga, Amstrad CPC, Commodore, Game Boy, Game Gear, Megadrive, Lynx, NES... La versione presente sul mio Terminale FLEX-Arcade è proprio quello del NES, per Nintendo Entertainment System (1983-1995), che in Francia all'epoca chiamavamo semplicemente “la Nintendo”, o “ma Nintendo”, se ne avevamo uno, o “ta Nintendo” se ne avevamo uno la possibilità di conoscere chi aveva il “suo Nintendo”. Lanciato nel 1988 su NES, ragazzo dei giornali viene presentato anche come uno dei primi giochi di uno studio americano pubblicati su Nintendo. Il menù di Ma-borne-à-moi mi insegna anche che si può giocare Paperboy 2, notizie che accogliamo con l'entusiasmo necessario. Per la cronaca, il NES si presentava così:  

Console Nintendo "NES", immagine pexels-tomasz-filipek-1637439.jpg
Il NES, conosciuto come “The Nintendo”. Un monumento inaugurato nel 1983, scomparso nel 1995. Non la conoscevo davvero. Rimpianti.

Gioco dell'anno 1986, signore e signori!

Nel 1986, Paperboy non solo vinse il titolo Gioco dell'anno dalla British Software Industry, ha ottenuto anche il punteggio di 9,25/10 dalla rivista tedesca Mercato del software attuale (RIP 1995). Nel 1989 ha ricevuto dalla rivista britannica una valutazione di 100/100 ASSO (RIP 1992). A dire il vero le valutazioni calano dal 1991 in poi, ma alla fine la versione NES del gioco, quella che ci interessa, beneficia di una valutazione di 8/10 da parte del sito Honestgamers.com, che, come suggerisce il nome, rivendica la totale indipendenza nel giudicare i videogiochi. 

I riferimenti sono buoni… Ah, dimenticavo, il titolo giapponese è ペーパーボーイ. 

2. ragazzo dei giornali, un gioco arcade
stupido come un cavolo

Il principio del gioco si capisce in due secondi, il che genera temporaneamente un ottimismo illusorio. Comprende 7 livelli, ognuno dei quali rappresenta un giorno. L'obiettivo: consegnare (anzi buttare via) i giornali alle case lungo una strada diritta che ti viene presentata all'inizio di ogni livello, in questo modo:

Una strada in "Paperboy", schermo di presentazione della giornata.
Eccoci qui Lunedi, devi solo arrivare alla fine della strada. Semplice ?

Le case bianche sono quelle degli abbonati da consegnare: si tratta di gettare i giornali sul pianerottolo (questo fa guadagnare punti) o, meglio, nella cassetta della posta (questo fa guadagnare più punti). Le casette rosse sono quelle dei non abbonati, da non consegnare. Possiamo ancora lanciargli addosso i giornali che rompono impeccabilmente la loro finestra. Atto gratuito e delizioso? Sì, ma non solo, come vedremo più avanti.

La vostra macchina infernale va avanti da sola, noi possiamo (teoricamente) frenare ma non fermarci. Devi "semplicemente" navigare da destra a sinistra e da sinistra a destra per evitare gli ostacoli. Gli ostacoli ovviamente sono numerosi, incredibilmente numerosi.

Se arrivi alla fine della strada, che da parte mia mi ha dato il buongiorno, concludi la giornata con un improbabile Corso di formazione, ovvero “percorso di vari ostacoli in una terra desolata”. Devi evitare i muri e le griglie mobili utilizzando le rampe mentre lanci le ultime copie dei giornali contro bersagli rotondi, perché questo fa guadagnare punti.

Dopo una giornata di lavoro, perché non attraversare un fiume di lava?

Se sopravvivi a questo e raggiungi la parola "Fine", una magra folla (tre personaggi) ti applaude in una tribuna progettata per 200 spettatori, giudica tu stesso.

La fine di un livello in "Paperboy".
Cosa fanno queste persone nella loro giornata?

Mal pagato per un viaggio alla fine davvero infernale, che doveva ricominciare il giorno dopo. E sono solo a Lunedi.

3. ragazzo dei giornali, un videogioco malvagio

L'apprendimento infinito del lancio dei tronchi

Il famoso lancio del giornale.

Se non consegni i giornali a casa degli abbonati, questi disdicono l'abbonamento per il giorno successivo. Ancora peggio, se non ti lanci correttamente i giornali sul pianerottolo o nella cassetta delle lettere, rompi una finestra, e li perdi (gli abbonati, perché i giornali, comunque...).

Inoltre hai solo una piccola scorta di giornali: devi raccoglierne pile lungo il percorso. Se non li raccogli, perché nello stesso momento dovevi evitare un ostacolo, ad esempio, o semplicemente sei un incompetente, non ne hai più. E se li finisci, gli abbonati non ricevono i giornali. E li perdi. 

Un trucco può salvarti, e lo sottolineo perché l'ho capito solo molto tardi (sono una schifezza, vi ho detto abbastanza?): lanciando i giornali nelle finestre delle case rosse, gli abitanti si riabbonano per la prossimo turno (se arrivi così lontano). Perché lo fanno quando le loro case vengono degradate? Mistero.

Rompi le tegole delle case rosse,
in realtà è buono.

Tuttavia, per fortuna, questo trucco esiste, perché è molto più semplice lanciare i log nelle finestre che sul target. Premere il pulsante al momento giusto per inviare il giornale al pianerottolo è difficile, ma inviarlo deliberatamente alla cassetta della posta è impossibile… per me. Forse potrei prenderlo in considerazione se la strada fosse libera, ma non lo è affatto.

Evitare gli ostacoli, un'arte importante

Come coordinare il lancio mentre ci si prepara ad evitare la ruota solitaria che attraversa lo schermo da sinistra a destra? E come evitare la ruota senza uscire dal marciapiede e urtare l'auto parcheggiata lì? E dannazione, come si fa a tornare sul marciapiede quando c'è un tombino incombente e non ci sono molti buoni posti per tornare sul marciapiede? Le traiettorie da intraprendere in questo gioco sono strane. Mi dirai che la fisica dei giochi arcade è strana, questo è il loro interesse. E hai ragione. 

Infine, quando si parla di stranezza delle traiettorie e degli angoli, che senso ha parlare del percorso ad ostacoli finale? Pensiamo a prendere le rampe senza incidenti e colpiamo il muro. 

Ecco, questa è la vita di un ex giocatore frustrato da tante ore perse di pratica e, soprattutto, questa è la vita di un masochista Paperboy. 

Tre vite sono troppo poche per farlo
un ciclista goffo

Un incontro con un ostacolo e ti ritrovi in una pila di pixel, in questo modo:

Bicicletta schiantata in “Paperboy”
Incontro sfortunato.

Questo accade spesso. Ora, ultimo chiodo sulla bara, il Paperboy ha solo tre vite: tre cadute e Game Over.

Quindi non sono ancora andato oltre Martedì. Ma mi sono fatto comunque una bella risata, perché fortunatamente il fascino del gioco non sta solo nella sua difficoltà.

4. Ragazzo dei giornali, un gioco ricco!

Il dettaglio che uccide è l'ossessione del cinefilo e forse ancor di più quella del videogiocatore. L'elevato numero di dettagli insoliti che costellano Paperboy spiega senza dubbio la sua popolarità tra i retrogamer. 

Dopo la mia innocente e dolorosa scoperta del gioco, ho girovagato per alcune piattaforme molto note per scoprire dettagli e personaggi che mi sarebbero sfuggiti (del resto non sono andato oltre Lunedi). E in effetti non avevo visto tutto.

Se preferisci scoprirli tu stesso, forse potresti scorrere ad occhi chiusi fino alla fine dell'articolo, anche a costo di spezzarci il cuore?

Ostacoli “ordinari” (anche se)

  • La ruota solitaria. Attraversa regolarmente lo schermo. Non sappiamo da dove viene, non sappiamo dove va.
  • Automobili. Lo sospettavi. Ce ne sono pochi (uno rosso, uno verde…). Sono più presenti, e soprattutto più veloci, nella versione arcade originale.
  • Decorazioni da giardino e recinzioni. Sobborgo obbligato.
  • Idranti, tombini. Immobile, per fortuna.
  • Alberi. Immobile, per fortuna.
  • Contenitori. Immob... Ok, fermati.
  • Un'auto telecomandata. Cellulare, purtroppo. Non sappiamo chi la sta guidando.
  • Un bambino su un triciclo. Forse quello che guida l'auto telecomandata.
  • Un canile. Niente da dire a riguardo, ma spesso è accompagnato da...
  • …UN cane, che insegue il fattorino.
  • Un grosso gatto sulla strada. Veramente grande.
  • Skateboarder solitari. Normale, questo è il periodo Ritorno al futuro.

Stranezza…culti

  •  IL breakdancer sul pavimento. Una bella epoca, eh? 
  • Ho già menzionato il tre ragazzi che ci accolgono all'arrivo del tour scoppiando di gioia in fondo ad un grande stand vuoto. Non si parlava così nel 1988, ma oggi lo troveremmo “strano”.
  • L'operaio del martello pneumatico sul pavimento. Non perfora nulla, ovviamente, ma vibra, e anche noi.
  • Una signora che esce di casa per inseguire il fattorino con in mano un oggetto non identificato, forse un mattarello.
  • Ladri. Mi erano sfuggiti: puoi colpirli con un lancio di giornale, fa guadagnare punti. Ma puoi anche mancarli e far esplodere una tessera, ovviamente.
  • Un tornado (piccolo, certo, ma è un tornado). E perchè no ?
  • Tombe nel giardino. E cadono quando gli lanci un giornale (questo è forse il dettaglio più insolito di questo gioco). La loro presenza è forse spiegata da un'altra apparizione insolita, quella di...
  • La morte di persona. Il cupo mietitore, il cupo mietitore. Morte, cosa.
  • Il più misterioso per me, e per molte altre persone ovviamente: a ragazzo vestito di rosso che esce dal giardino, dove rimase immobile, per attraversare la strada. Indossa una sorta di grande anello alla mano, o forse una corda. Pensavo fosse il tipo di cowboy che lega i vitelli nei rodei, ma non si riesce a distinguerlo molto bene. Si tratterebbe infatti della riproduzione di un decoro da giardino molto in voga un tempo (vedi l ultimo collegamento in fondo all'articolo): una statua di un fantino. Molto, molto strano. 

Questo è tutto, in breve ragazzo dei giornali, c'è molto umorismo e surrealismo in un'ambientazione a priori banale e ripetitivo. Abbastanza per divertirsi nonostante il suo miserabile punteggio. A proposito di punteggi, il sito Twingalax  elenca i record dei punti. Su un terminale Atari, è vero (e in modalità “easy street”, pfff), ma può darti un'idea per calibrarti. O meglio per non standardizzarsi.

Risorse addizionali

Come amanti della musica esperti, non puoi perderti la scintillante colonna sonora del gioco, qua, sul canale YouTube 8BitStereo di Niko, uno dei maggiori specialisti in colonne sonore di videogiochi.

La pubblicità americana della versione NES del gioco sul canale YouTube RGTV (Retro games TV), qua.

E un eccellente episodio di Nerd arrabbiato dei videogiochi, fanatico del canale YouTube Cinemassacre, che mi ha confermato molte cose su questo strano ragazzo dei giornali Versione NES, in particolare sulla difficoltà di comprendere le rampe e sul probabile significato dello strano Uomo in Rosso. Sottotitolato in francese.

Yannick Campe
Yannick Campe

Web editor, segretario di redazione e occasionalmente anche coltellino svizzero. Interessato a molte aree, compresi i videogiochi. Anche se tende ancora a confondere i pulsanti e cadere dalle piattaforme.

Yannick Campe

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Web editor, segretario di redazione e occasionalmente anche coltellino svizzero. Interessato a molte aree, compresi i videogiochi. Anche se tende ancora a confondere i pulsanti e cadere dalle piattaforme.

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In FLEX amiamo i videogiochi, è questa passione che ha scosso la nostra infanzia (e forse la tua!?) che ci spinge in questa avventura, a progettare e produrre macchine superbe per riprodurre i migliori titoli della giovane storia dei videogiochi. Produciamo una gamma "pronta per il gioco", ma facciamo anche ordini speciali per terminali arcade unici e caratteristici utilizzando ad esempio la base di una botte di vino da 300 litri o una scatola di munizioni dell'esercito francese! Siamo a tua disposizione per i tuoi progetti, condividi i tuoi sogni più sfrenati, amiamo realizzarli.

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