Il padre di Beat them all: “Kung-Fu Master” (1984)

Diciamo “Beat them up” in francese (beh, in Francia), ma ovunque diciamo “Beat'em up” o “Beat them up” (o “Scrolling Fighter” o “Brawler”), chissà perché (noi potrebbe ma è troppo lungo). In ogni caso si tratta di una tipologia di picchiaduro in cui si avanza dal punto A al punto B eliminando i nemici con “shpaaffff”, sul modello di un gioco uscito nel 1984 su macchina arcade: Maestro di Kung Fu. Ma quest'ultimo non si limita a catturare l'essenza di un genere: la sua ricca storia interseca quella del cinema a più livelli (Jackie Chan, Bruce, Agnès Varda...) e coinvolge importanti protagonisti dei videogiochi (Irem, Takashi Nishiyama...).  

Riepilogo

  1. Un gioco cinematografico: Bruce Lee, Jackie Chan e Agnès Varda
  2. Un nuovo tipo di gioco: “Battili tutti”
  3. Al di là dell'interesse storico, un Beat li tutti difficile e quindi stimolante
  4. Per tre volte niente di più Kung Fu*

La traduzione di Beat them All dice “batterli tutti” (o scoppiare, fumare, colpire, zlatanizzare, polverizzare, distruggere…): è proprio così. Il termine “tecnico” in francese sarebbe “gioco di combattimento a progressione”, e anche questo è esattamente quello. L'obiettivo di un gioco "Battili tutti" è avanzare attraverso una foresta di nemici con i pugni (o con qualunque cosa ti sia permesso usare) per finire per sconfiggere un "boss di fine livello", o "boss", che permette di passare al livello successivo, e così via fino a raggiungere il “boss finale”, o “Boss”.

Maestro di Kung-fu, padre di Battili tutti
Kung Fu versione della macchina arcade.

Cambiano gli ambienti (strade, caverne, navi pirata, ecc.), si evolvono gli abiti (kimono, tute, uniformi punk, ecc.), variano le forme di combattimento (arti marziali, scherma, risse di strada, ecc.) ma il principio è rimasto invariato rispetto al famoso gioco arcade Maestro di Kung Fu (1984), chiamato spartano in Giappone e adattato con il semplice nome Kung Fu (1985) per Nintendo NES. Quest'ultima versione ha venduto 3,5 milioni di copie, diventando così il dodicesimo gioco più venduto su questa console.

Maestro di Kung-fu, padre di Beat them all, versione NES
Kung Fu Versione Nintendo

Le versioni arcade e Nintendo hanno avuto il maggior successo e sono anche le migliori (assicuratevi di averne almeno una sul vostro Terminale FLEX-arcade !). Il gioco è stato adattato per la maggior parte delle piattaforme a 8 bit (Atari 2600 e 7800, Apple II, NES, Commodore 64, Amstrad CPC, ZX Spectrum, Game Boy) e ha anche generato due sequel (Vigile nel 1988 e spartano nel 1991), ma la sua dinastia finì rapidamente: dalla metà degli anni '80, il genere si arricchì alla velocità di un pugno (Double Dragon, Trojan, Streets of Rage...) e retrocede Maestro di Kung Fu al già apprezzabile rango di figura tutelare di Beat them All. 

1. Un gioco cinematografico: Bruce Lee, Jackie Chan e Agnès Varda

Lo scenario: dovresti capire molto rapidamente

Maestro di Kung-fu, padre di Beat them all, presentazione della versione arcade
Che crudele.

L'eroe di questa storia si chiama Thomas, Keiji Thomas: chiamiamolo semplicemente Thomas. È il maestro del kung fu. Quindi ecco qua, Tommaso ha una bambina, è bellissima e si chiama Silvia. Silvia è stata rapita dalla banda X, guidata da Mr. Il Tempio ha 5 piani da attraversare e, alla fine, avverte Mr. “5 suoni del Diavolo ti faranno divertire”. Bel programma.

Tra Tommaso e Silvia ci sono anche diverse centinaia di cattivi secondari. Alla fine, lo scopo del gioco è lo stesso di Bolla di bolle. Naturalmente non è neanche esattamente la stessa cosa.

Due film per creare un gioco e un eroe metà Bruce Lee metà Jackie Chan

Il progresso di Maestro di Kung Fu è modellato sulla storia dell'ultimo film di Bruce Lee (1940-1973), Il gioco della morte. Come probabilmente saprai, il maestro morì prima che le riprese fossero completate, ma il lungometraggio uscì comunque sugli schermi nel 1978.

Maestro di Kung-fu, padre di Beat them all, Kareem Abdul_Jabbar
Quasi Kareem Abdul-Jabbar, quasi con la maglia dei Lakers

Trama: per liberare una donna, Bruce Lee si reca in un edificio di 5 piani e ad ogni livello affronta un formidabile avversario. Lo scontro più famoso è ovviamente quello tra Bruce e il leggendario giocatore di basket Kareem Abdul-Jabbar (1,72 m contro 2,18 m).

Maestro di Kung-fu, padre di Battili tutti
Versione NES... Diversa

Ciò accade in 3e pavimento, come nel videogioco: la versione arcade di Maestro di Kung Fu “fedelmente” rappresenta Kareem Abdul-Jabbar; la versione per NES lo trasforma semplicemente in un gigante nero leggermente più piccolo ma più tozzo. In breve, lo scenario di Maestro di Kung Fu è quello di gioco della morte e il nostro caro Thomas è un po' come Bruce Lee. Ma è anche un po' Jackie Chan. 

Ricorda, il titolo giapponese del gioco arcade del 1984 è Spartano X. Lo stesso anno uscì in Giappone un film di Hong Kong, il cui titolo giapponese era anche quello spartano. A livello internazionale, si chiama Ruote sui pasti, e in francese Sete di giustizia (E perché no, in fondo?). La cosa più importante per questa storia è che l'eroe di spartano si chiama Thomas, interpretato da Jackie Chan, e Thomas cerca di liberare Silvia. Il videogioco è quindi l'adattamento dell'ultima parte del film, ambientata in un castello (questo collegamento ti condurrà allo scontro finale, molto bello secondo me), e questo, per contribuire a promuovere il film (e viceversa). 

A dire il vero, è difficile sapere anche solo da poche ore trascorse su Internet chi ha creato cosa e cosa ha influenzato chi. Si tratta di un rebranding rapido e opportunistico di un gioco già prodotto dalla tela del gioco della morte o un gioco realmente prodotto da spartano prendendo elementi dal film di Bruce Lee? La prima ipotesi sembra quasi scontata, ma se avete un'idea più specifica fatecelo sapere. Ricordiamo solo due punti importanti: l'industria del cinema e quella dei videogiochi sono andate d'accordo da molto tempo; e soprattutto, lo sviluppo di Beat them all deve molto al cinema di arti marziali in generale e a quello di Hong Kong in particolare, il che oggi appare ancora più evidente.

Una piccola deviazione nel cinema francese

Prendono il nome due film Maestro di Kung Fu. L'ultimo risale al 2009, il suo attore principale è Jackie Chan (si poteva sospettarlo). Ma il più vecchio (1988) è francese, è stato diretto da Agnès Varda e non ha nulla a che fare con le arti marziali: racconta di una storia d'amore proibita tra una donna di mezza età (Jane Birkin) e un adolescente (Mathieu Demy).

L'opera è notevole e, per quanto ci riguarda, è senza dubbio il miglior film da scoprire Maestro di Kung Fu visto che il giovane eroe è un appassionato giocatore di macchine arcade e scopriamo i progressi del gioco sparsi per il film, fino alla fine (quella del film e quella del gioco). Nei primi dialoghi in giro Maestro di Kung Fu, Julien (l'eroe) racconta in modo eloquente quasi tutto quello che c'è da sapere: “È un gioco molto difficile (…) Ci sono lanciatori di coltelli, lanciano verso l’alto o verso il basso, quindi devi saltare o abbassarti (…) Alla fine di ogni piano, c’è una stalla per le mucche, un ragazzo grosso o un mago, dobbiamo andare su a scoparlo e ogni volta ci ricordano che dobbiamo consegnare Silvia, alle 5e piano."

Potete scopri qui i primi trenta secondi del film, una gustosa rappresentazione del Maestro di Kung Fu negli scatti reali.

2. Un nuovo tipo di gioco: battili tutti

Nati sotto una buona stella: i creatori

Tipo R, Gioco Irem

Maestro di Kung Fu è un gioco pubblicato dalla prestigiosa società Irem, che tra il 1979 e il 1995 ha prodotto non meno di sessanta giochi arcade, prima di dedicarsi esclusivamente allo sviluppo su Playstation a partire dagli anni 2000 (e sviluppi capitalistici su cui non ci soffermeremo). A suo merito, inoltre Maestro di Kung Fu, un successo interstellare di Shoot t'em up, Tipo R (1987-2021), o anche Maestro d'armi (1991), Assalto aereo (1993) e Nella caccia (1993). Un buon negozio

Combattente di strada 1. Sì, capita di colpire il vuoto.

Il designer è Takashi Nishiyama, che ha lasciato Irem dopo questo gioco per unirsi a Capcom. Alla Capcom ha diretto, tra le altre cose, Troiano (1986), un altro riferimento li batte tutti, quindi Combattente di strada (1987), molto semplicemente (vedi sopra). Alla SNK, ha creato Furia fatale (1991). Sta anche lavorando alla produzione del primo Megauomo (1987) e alcuni seguiti di Metal Slug. Ha fondato la Dimps Corporation nel 2000, di cui vi lascio scoprire l'importante lavoro sulla sua pagina Wikipedia. Insomma, un gigante.

Per chi come me è ossessionato dal mondo sonoro dei videogiochi, segnaliamo anche che la musica frenetica di Kung Fu è firmato dal maestro Koji Kondo, meglio conosciuto ovviamente per il suo fantastico lavoro La leggenda di Zelda e Super Mario. E Koji Kondo o no, che dire dei suoni del gioco? Kung fu-izing, giusto?  Maestro di Kung Fu e Campione di Karate, pubblicato lo stesso anno, trasformò il mondo dei suoni di combattimento: dopo il 1984, gli “effetti sonori di Bruce Lee” sarebbero stati ovunque nei videogiochi.

Combattimenti multipli + scorrimento = nascita di un genere

Prima Maestro di Kung Fu, i giochi di combattimento esistevano da molto tempo, principalmente con la boxe. Pubblicato lo stesso anno di Maestro di Kung Fu, Campione di Karate, già citato, vede i karateka competere in tornei uno contro uno, basati sul modello Gioco di combattimento contro, che diventerà un altro genere popolare di giochi di combattimento, ovviamente.

Ma per la libertà di movimento del giocatore era necessario guardare ai giochi di piattaforma o di avventura: il viaggio da un tavolo all'altro non esisteva ancora nel gioco di combattimento corpo a corpo. Maestro di Kung Fu combina le due cose, cosa che prima o poi sarebbe dovuta accadere: il combattente si muove e combatte allo stesso tempo. E non si limita ad affrontare i cattivi uno per uno, deve combattere tutti. A ciò si aggiunge il principio del “boss” alla fine di un livello, già ampiamente utilizzato. Combattimenti multipli + scorrimento laterale = sconfiggili tutti. E poi questo è tutto. Lo stile di questi giochi è ormai immediatamente identificabile, anche dopo il passaggio al 3D: Maestro di Kung Fu sintetizza questo stile.

3. Oltre l'interesse storico: un Beat them all difficile e quindi stimolante

Visto dal 2022, non vi troviamo a priori nulla di affascinante Maestro di Kung Fu. Le ambientazioni sono immutabili e non proprio indimenticabili. Ma è il buon vecchio arcade: ciò che conta è il gameplay, gli avversari, la sfida e la conta dei pugni (che gioco di parole, grazie). Da questo punto di vista è ottimo. minimalista, Maestro di Kung Fu arriva al punto.  

Semplicità, efficienza

Non è il modo migliore per capire veramente una partita guardare un buon vecchio avviso dell'ora ?

Di conseguenza, la versione in questione è quella del NES, ma il tutto è molto adattabile ad una macchina arcade. Sul NES c'è un livello di gioco A facile e un livello di gioco B difficile. Rassicurante... La modalità di finitura A è già una bella cosa. 

Kung fu, tabellone di presentazione

Cinque piani, cinque boss, piccole caratteristiche su ogni piano. Inoltre, i livelli sono brevi. Un giocatore può teoricamente finire la partita in un quarto d'ora, o anche meno. Semplice. Puoi muoverti a destra o a sinistra, puoi abbassarti o saltare, puoi dare un pugno o un calcio e, ovviamente, il giocatore può combinare tutto questo. Sei mosse possibili. È breve e sufficiente. Semplice.

Un gioco molto breve (in teoria)

Questo è un aspetto notevole del gioco: completare tutte le versioni di Maestro di Kung Fu, non ci vogliono più di 15 minuti. Inoltre, c'è un tempo limitato ad ogni livello e un timer ticchetta (quando tendi già a farti prendere dal panico di fronte all'afflusso di nemici, è difficile da sopportare). Sembra incredibilmente breve, soprattutto ora che ogni Beat them all costituisce una maratona in paesaggi molto diversi. Ma ricordiamoci che non salviamo le partite Kung Fu, e che su una macchina arcade dovevi giocare con i crediti. L'interesse, insomma, non sta nella scoperta degli universi che passano ma nella sfida di arrivare alla fine facendo ogni volta meglio: un tempo di gioco brevissimo si trasforma in un tempo lunghissimo per l'implacabile giocatore.

Maestro di Kung-Fu, padre di Beat them all: the Grippers
I “Gripper”. Tentano di catturare Thomas.

I cattivi

Ci sono i nemici di fascia bassa, i più numerosi, la plebe: i “grippers”. Il loro obiettivo è aggrapparsi a Thomas per prosciugare la sua energia, quindi è meglio non lasciare che si accumuli. Per me sono l'incarnazione dei judoka, giusto?

Maestro di Kung-Fu, padre di Beat them all: lanciatori di coltelli
Il lanciatore di coltelli, che cerca di pugnalare Thomas.

Il nemico comune più notevole e temuto nel gioco è il lanciatore di coltelli. I suoi tratti sono difficili da evitare a lungo termine. Beh, non posso farlo. Ci sono anche due nani, i Tom Tom. Sono dolorosi. Ma la cosa peggiore, boss a parte, restano i serpenti, i draghi, i coriandoli, le palline, le “falene velenose” (???) che costellano il gioco.

E ci sono i boss, i “5 figli del Demone”: uno stick-man a 1ehm, un asso boomerang a 2e, un gigante (già visto) a 3e, un mago da uccidere e ri-uccidere e ri-uccidere a 4e e il Sig.e.

Piccola critica: è all'altezza del suo nome, questo Mr. Un po' insipido, forse? Resta la sua risata, ovviamente, che risuona ad ogni piano. Una risata pura e malvagia.

Presi uno per uno, però, nessuno dei suoi cattivi è così formidabile. Il loro comportamento è prevedibile. Semplicemente, quando arriveranno tutti insieme, dovrai scegliere chi attaccare per primo. E lì capiamo che è difficile, Kung Fu.

Difficoltà massima

Infatti, come dice la giovane eroina del film di Agnès Varda, “è un gioco molto difficile”, e per me è un eufemismo. Riuscire in Kung Fu, ci vuole abilità, coordinazione, tempismo, partire al momento giusto. Altrimenti, nel tempo necessario per sparare a un altro, Thomas può essere colpito o afferrato e la sua barra della vita scende. 

Ci vuole know-how: non si può fare nulla per sfogarsi, né aspettare nell'ombra (il tempo stringe). Ad esempio, ogni boss deve essere ucciso in un certo modo. Devi trovare il metodo giusto per gestire ogni situazione (capire di fumare il nemico giusto nel modo giusto) e applicarlo rigorosamente.

Il know-how è importante per ottenere punti: un particolare modo di uccidere un nemico fa guadagnare più punti di un altro (vedi Manuale). Tuttavia, raggiungendo 50.000 punti si guadagna una vita aggiuntiva (il giocatore ne ha 2 all'inizio). Non dimentichiamoci che siamo in una sala giochi e che contano solo i punti! La prova: alla fine, ti godi il rilascio di Silvia dieci secondi prima di essere rimandato in combattimento, il tutto con il futile scopo di migliorare il tuo punteggio.  

La cosa

Il 12e nemico dal pavimento, calcio in salto: 5000 punti

Su Internet si condividono molti “segreti”, e questo è molto diffuso: se uccidi i 12e nemico di ogni livello con un calcio in salto, guadagni 5.000 punti in un colpo solo. Il che non è un lusso perché raggiungere 50.000 punti vale una vita in più, ricordatelo. Nel manuale, inoltre, possiamo leggere che se si uccidono più nemici con un solo salto i punti vengono moltiplicati.

La leggenda metropolitana

Spesso ne serve uno in un grande videogioco: tutti ripetono che alcuni credono o credono che dopo 50 vittorie nel gioco, alla fine sia successo qualcosa di diverso, come un duello con Silvia. Nessuno ci crede, e poi non è vero, ma lo ripetono tutti. Come me, quindi.

4. Per tre volte niente più Kung Fu

Ti darò il link all'eccellente incipit del film di Agnès Varda Maestro di Kung Fu, per coloro che se lo sono lasciato sfuggire lungo la strada. 

 Il musica, ovviamente, sul canale Raul Vader. Va bene fino alla fine, il “waadaa” finale è ottimo, così come il ridere del Sig.. Dopotutto, ha lasciato il segno sui giocatori Nintendo. 

Uno scontro tra il Keiji Thomas della macchina arcade e il Keiji Thomas del NES, puoi perdertelo? È sul canale YouTube 1983testa di pappagallo.

Yannick Campe

Web editor, segretario di redazione e occasionalmente anche coltellino svizzero. Interessato a molte aree, compresi i videogiochi. Anche se tende ancora a confondere i pulsanti e cadere dalle piattaforme.

Yannick Campe

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